Los responsables de los centros
tecnológicos IAT (Instituto Andaluz de Tecnología), CATEC (Centro Avanzado de
Tecnologías Aeroespaciales), CITIC (Centro Andaluz de Innovación y Tecnologías
de la Información y las Comunicaciones) y CTAER (Centro Tecnológico Avanzado de
Energías Renovables), agrupados bajo el consorcio C4T, han dado a conocer –con
motivo de la celebración del III Foro Transfiere celebrado en Málaga esta
semana– los avances del proyecto de Investigación y Desarrollo, denominado PEGASO
(Plataforma aérea Experimental
para Gestión Avanzada y Sostenible de la energía a bordO), que busca obtener un
demostrador de avión solar no tripulado, dotado de gestión eficiente de la
energía a bordo. El primer prototipo, que se está desarrollando en Andalucía,
es una innovación en el ámbito nacional e internacional dentro del mercado
aeroespacial.

La iniciativa ya cuenta con un prototipo en
el que se han instalado células  fotovoltaicas que servirán para mejorar el
sistema de gestión energética y ampliar la autonomía de  vuelo. Además, se han desarrollado, y continúan desarrollándose, trabajos referentes
a la mejora de la aerodinámica del avión, electrónica embarcada eficiente,
integración óptima de los sistemas, y la caracterización de la huella
ambiental, entre otros.

El objetivo es promover tecnologías vinculadas al desarrollo de un vehículo
aéreo no tripulado RPAS (Remotely Piloted Aerial System), de mínimo  impacto ambiental, aplicando los avances
en nuevos materiales, fuentes de energía renovable, microelectrónica, robótica,
software o analítica de procesos de gestión, como paso previo al desarrollo de
aplicaciones en aeronaves de mayor tamaño.

El encuentro ha reunido al
presidente de IAT, José Luis Calvo Borrego; el presidente de CTAER, Valeriano
Ruiz Hernández, el presidente de FADA-CATEC, Antonio Valverde Ramos; y el director
gerente  de CITIC, Ramón Rivas Menchón; y
ha servido para analizar el grado de avance del proyecto, que actualmente ya
cuenta con un prototipo demostrador, y de los trabajos desarrollados hasta el
momento.

Los impulsores del proyecto destacan
 la importancia de PEGASO, ya que se
espera una liberalización del sector de los sistemas aéreos no tripulados
ligeros de menos de 25 kg
en los próximos años, con  unas notables
previsiones de crecimiento de mercado en este campo, así como del número de aplicaciones vinculadas a los RPAS,  y su aplicación a nuevos sistemas embarcados en
aeronaves tripuladas.

En fase de promoción: búsqueda de empresas interesadas en
comercializarlo

El proyecto tiene previsto
realizar una campaña de ensayos en vuelo al aire libre con  el demostrador, en los que se realizarán
pruebas sobre el comportamiento en vuelo en distintas misiones típicas, así
como el grado de eficiencia y fiabilidad del sistema de gestión energética. La
iniciativa espera obtener  resultados importantes
en un plazo aproximado de un año.

Los responsables de PEGASO han
señalado que la iniciativa continuará desarrollándose en los próximos meses con
los recursos propios de los cuatros centros tecnológicos, por lo que solicitan
la colaboración y apoyo de las empresas tecnológicas que puedan estar
interesadas, dado el gran potencial de aplicación industrial con el que cuenta
la iniciativa, para así poderlo explotar comercialmente en el futuro.

Nuevo nicho de mercado

Tras una profunda revisión del estado de la tecnología y el desarrollo
tecnológico, los responsables del proyecto PEGASO han identificado nuevos nichos
de mercado incipientes y aún no explotados comercialmente que disponen de
grandes perspectivas de futuro. Se trata de los sistemas embarcados escalables
o modulables para una gran cantidad de aplicaciones: vigilancia y ayuda en el
control y gestión de incendios, vigilancia de espacios naturales, de
poblaciones de plantas y animales, de control de cultivos y productos agrícolas
y ganaderos y un largo etc., agrupados bajo un nuevo concepto que se puede
denominar Agricultura inteligente.

Analizados estos aspectos, se espera rentabilizar la inversión y trabajo
desarrollados por los cuatro centros tecnológicos andaluces mediante la
transferencia de parte de los resultados del proyecto a las empresas del sector
a medio plazo, así como en base a la participación en futuros proyectos de
I+D+i relacionados con las tecnologías que se desarrollan en el marco de PEGASO
en colaboración con la industria.

Se trata del primer proyecto del consorcio de estos cuatro centros tecnológicos
andaluces, que pretende mejorar la experiencia que existe en la gestión
energética de los sistemas aéreos, concretamente en el mundo de la aviación no
tripulada, aunando el conocimiento y capacidades que poseen cada uno de ellos en
proyectos de I+D relacionados con los
vuelos no tripulados, energías renovables y sistemas de gestión y comunicación.
En un sector, como es el aeronáutico, en el que Andalucía está a la vanguardia
mundial.